Zorgen antibiotica voor een snellere genezing?

Al meer dan 50 jaar hebben we antibiotica tot onze beschikking tegen bacteriën en infecties. Maar wist je dat het gebruik van antibiotica de genezing niet versnelt?

Wat zijn antibiotica

Een antibioticum is een chemische substantie. Het woord betekent eigenlijk “tegen het leven”. Sommige micro-organismen in de natuur produceren antibiotica om de groei van hun concurrenten te voorkomen. De geneeskunde kan stoffen die “antibiotische” eigenschappen bevatten:

  • herkennen;
  • isoleren;
  • en in productie brengen.

Antibiotica werken tegen bacteriën, niet tegen virussen

Sinds 1963 is nog slechts één nieuwe klasse van antibiotica ontdekt. Voor de meeste infecties die ons bedreigen, is ons eigen afweersysteem voldoende toegerust. Het gebruik van antibiotica versnelt de genezing niet. Maar voor de behandeling van ernstige bacteriële infecties, zijn antibiotica noodzakelijk.

Antibiotica ter bestrijding gevaarlijke infectieziekten

In geval van ernstige bacteriële infecties, voorkomen antibiotica dat zich de bacteriën vermenigvuldigen. Ze stellen het lichaam in staat om zijn afweer te organiseren. Dat gebeurt door de productie van antilichamen en afweercellen, bedoeld om alle ziekteverwekkende bacteriën te vernietigen. Vroeger waren bacteriële infectieziekten vaak dodelijk. Denk aan:

Antibiotica maken bestrijding van deze gevaarlijke infectieziekten mogelijk.

Antibiotica met beperkt werkingsspectrum

Er zijn verschillende antibiotica. Sommige daarvan vallen slechts bepaalde geselecteerde bacteriën aan. Die worden “antibiotica met een beperkt werkingsspectrum” genoemd. De arts kiest indien mogelijk een antibioticum met beperkt werkingsspectrum. Dat bestrijdt voornamelijk de voor een infectie verantwoordelijke bacteriën.


Antibiotica met breed werkingsspectrum

Andere antibiotica daarentegen, zijn effectief tegen veel verschillende bacteriën. Ze heten “antibiotica met een breed werkingsspectrum” of “breedbandantibiotica“. Deze antibiotica zijn soms nodig:

  • om infecties te bestrijden waarvan men de veroorzakers niet precies kent;
  • of als er verschillende bacteriën bij een infectie betrokken zijn.

Verlagen antibiotica de koorts?

Koorts is een veel voorkomende aanwijzing van een infectie. En inderdaad, als de infectie verdwijnt, verdwijnt daarmee ook de koorts. Maar antibiotica hebben geen directe koortswerende werking.

Resistentie tegen antibiotica

Antibiotica zijn dus al decennialang waardevolle wapens in de bestrijding van bepaalde infectieziektes die door bacteriën veroorzaakt zijn. Maar tegenwoordig is het tijd om een nieuwe bedreiging aan te pakken: de resistentie tegen antibiotica. Over enige jaren zijn veel antibiotica immers niet meer in staat om de bacteriën die gevaarlijke infecties veroorzaken, te bestrijden.

Plaats een reactie