Zorgen antibiotica voor een snellere genezing?

Al meer dan 50 jaar hebben we antibiotica tot onze beschikking tegen bacteriën en infecties. Maar wist je dat het gebruik van antibiotica de genezing niet versnelt?

Wat zijn antibiotica

Een antibioticum is een chemische substantie. Het woord betekent eigenlijk “tegen het leven”. Sommige micro-organismen in de natuur produceren antibiotica om de groei van hun concurrenten te voorkomen. De geneeskunde kan stoffen die “antibiotische” eigenschappen bevatten:

  • herkennen;
  • isoleren;
  • en in productie brengen.

Antibiotica werken tegen bacteriën, niet tegen virussen

Sinds 1963 is nog slechts één nieuwe klasse van antibiotica ontdekt. Voor de meeste infecties die ons bedreigen, is ons eigen afweersysteem voldoende toegerust. Het gebruik van antibiotica versnelt de genezing niet. Maar voor de behandeling van ernstige bacteriële infecties, zijn antibiotica noodzakelijk.

Antibiotica ter bestrijding gevaarlijke infectieziekten

In geval van ernstige bacteriële infecties, voorkomen antibiotica dat zich de bacteriën vermenigvuldigen. Ze stellen het lichaam in staat om zijn afweer te organiseren. Dat gebeurt door de productie van antilichamen en afweercellen, bedoeld om alle ziekteverwekkende bacteriën te vernietigen. Vroeger waren bacteriële infectieziekten vaak dodelijk. Denk aan:

Antibiotica maken bestrijding van deze gevaarlijke infectieziekten mogelijk.

Antibiotica met beperkt werkingsspectrum

Er zijn verschillende antibiotica. Sommige daarvan vallen slechts bepaalde geselecteerde bacteriën aan. Die worden “antibiotica met een beperkt werkingsspectrum” genoemd. De arts kiest indien mogelijk een antibioticum met beperkt werkingsspectrum. Dat bestrijdt voornamelijk de voor een infectie verantwoordelijke bacteriën.


Antibiotica met breed werkingsspectrum

Andere antibiotica daarentegen, zijn effectief tegen veel verschillende bacteriën. Ze heten “antibiotica met een breed werkingsspectrum” of “breedbandantibiotica“. Deze antibiotica zijn soms nodig:

  • om infecties te bestrijden waarvan men de veroorzakers niet precies kent;
  • of als er verschillende bacteriën bij een infectie betrokken zijn.

Verlagen antibiotica de koorts?

Koorts is een veel voorkomende aanwijzing van een infectie. En inderdaad, als de infectie verdwijnt, verdwijnt daarmee ook de koorts. Maar antibiotica hebben geen directe koortswerende werking.

Resistentie tegen antibiotica

Antibiotica zijn dus al decennialang waardevolle wapens in de bestrijding van bepaalde infectieziektes die door bacteriën veroorzaakt zijn. Maar tegenwoordig is het tijd om een nieuwe bedreiging aan te pakken: de resistentie tegen antibiotica. Over enige jaren zijn veel antibiotica immers niet meer in staat om de bacteriën die gevaarlijke infecties veroorzaken, te bestrijden.

Antibiotica niet met melk innemen

Melk en tal van andere stoffen kunnen de werking van antibiotica en andere geneesmiddelen nadelig beïnvloeden. Soms kunnen ze die werking helemaal teniet doen. Antibiotica en melk is dus een slechte combinatie. Hoe kun je best antibiotica innemen dan?

Antibiotica en melk, slechte combinatie

Je pillen met melk doorslikken is geen goed idee. Want melk kan invloed hebben op de werking ervan. De reden: melk bevat evenals kaas en yoghurt calcium. En dat mineraal gaat met veel antibiotica een slecht oplosbare verbinding aan.

Vaak is de scheut melk in de koffie al voldoende om de werking van een geneesmiddel teniet te doen. Ook yoghurt, kaas of kwark kan het effect van verschillende geneesmiddelen verstoren. A propos, lees hier of je pillen breken mag voordat je ze inneemt.

Hoe best antibiotica innemen?

Het best slik je antibiotica door met een glas gewoon kraanwater:

  • de vloeistof draagt ertoe bij dat tabletten of capsules niet blijven plakken of steken in slokdarm of maag;
  • bovendien komt de werkzame stof in het medicijn door het water sneller vrij.

Alternatieven voor antibiotica en melk

Ben je genoodzaakt om vaak je toevlucht tot dit soort middelen te nemen? Dan kan je ook het gebruik van alternatieve of natuurlijke antibiotica eens overwegen:

  • want wist je dat antibiotica de genezing helemaal niet versnellen?
  • en ze werken ook niet koorts verlagend.

Waarom leidingwater en geen mineraalwater?

Mineraalwater bevat soms veel zouten:

  • normaal gesproken zijn die zouten erg gezond voor het menselijk lichaam;
  • maar in combinatie met sommige werkingsstoffen, vormen ze stabiele complexen;
  • die zijn dan te groot en raken niet via de darmwand in de bloedbaan;
  • dus worden ze onverrichter zake weer uitgescheiden.

Geen alcohol in combinatie met medicijnen

Waarschijnlijk zal niemand het in zijn hoofd halen om zijn medicijnen met een flinke slok whisky weg te slikken. Maar toch kan een waarschuwing geen kwaad:

  • want alcohol kan de werking van medicijnen niet alleen afremmen maar ook versterken;
  • en denk eraan: dat geldt ook voor de ochtend erna! Alcohol kan zich ook na het slapen nog in de bloedbaan bevinden.

Grapefruitsap funest bij medicijngebruik

Grapefruitsap wordt algemeen beschouwd als de meest slechte drank bij medicijngebruik. Dat sap kan het effect van sommige medicamenten wel tot 70 procent (!) versterken en dus tot gevaarlijke reacties leiden.