Nitraat in bietensap bloeddrukverlagend

Nitraat in bietensap werkt bloeddrukverlagend. Wil je hoge bloeddruk op een natuurlijke manier  verlagen? Dan zou je eigenlijk elke dag een glas bietensap moeten drinken. Of andere nitraatrijke groenten in het menu moeten opnemen. Want nitraatrijke voedingsmiddelen zoals bietensap dragen bij aan natuurlijke verlaging van de bloeddruk. Een hoog gehalte aan nitraat maakt dat mogelijk.

Wat is nitraat en hoe het komt in groenten?

Nitraat is een chemische verbinding van stikstof en zuurstof. Het komt als natuurlijk bestanddeel voor in de grond. Planten hebben nitraat als voedsel nodig om eiwit aan te maken. Nitraat wordt daarom onder meer gebruikt als meststof Het laat planten sneller groeien. Nitraat zelf, is niet schadelijk voor de mens. Het nitraatgehalte in groenten en salade hangt van verschillende factoren af:

  • het nitraatgehalte in bodem of mest;
  • de groentesoort;
  • en van het seizoen. 

Welke groenten bevatten veel nitraat?

Donkergroene bladgroenten en rapen behoren tot de groenten die de meeste natuurlijke nitraten bevatten. Wil je de opname van nitraat verhogen, eet dan vooral :

  • selderij;
  • venkel;
  • rode biet
  • radijs;
  • kropsla;
  • spinazie;
  • rucola;
  • veldsla;
  • kervel;
  • prei;
  • peterselie
  • waterkers. 

De meeste van deze groenten bevatten 100 tot 250 milligram nitraat per 100 gram bevatten. Overigens bezitten ook blauwe aardappelen een bloeddrukverlagend effect.



>

Van nitraat tot nitriet

Speeksel zet met het voedsel opgenomen nitraat om in nitriet:

  • met behulp van enzymen ontstaat van nitriet stikstofmonoxide;
  • dat verwijdt de bloedvaten en verlaagt de bloeddruk;
  • nitriet is bij baby’s en peuters overigens niet geheel zonder risico;
  • want het remt de zuurstofopname in het bloed;
  • en bij volwassenen vormen zich uit nitrieten nitrosaminen;
  • die zijn in onderzoek bij dieren kankerverwekkend gebleken. 

Is er dan een direct verband tussen nitraten uit voedingsmiddelen en een verhoogd risico op kanker? Wel, dat verband is tot dusver niet aangetoond. Trouwens, vitamine C en polyfenolen in groenten blokkeren de vorming van kankerverwekkende nitrosaminen.


Vergeet ook vruchten niet

Aardbeien en meloenen zijn de vruchten die de meeste stikstofmonoxide produceren. Andere vruchten genereren ook wat stikstofmonoxide. Maar dat zijn kleinere hoeveelheden. Denk daarbij aan:

  • frambozen;
  • kersen;
  • banaan;
  • rozijnen;
  • pruimen;
  • vijgen.

Eén banaan bijvoorbeeld levert minder dan 5 milligram nitraat per portie van 100 gram op.

Hoe behaal je het meeste voordeel?

Je behaalt het meeste voordeel als je rauwe groenten en fruit met nitraat eet. Want koken kan het vermogen om stikstofmonoxide te produceren, schaden. Eet tegelijkertijd maaltijden die rijk zijn aan vitamine C.

Andere voedingsmiddelen die de productie van stikstofmonoxide verhogen zijn:

  • onverzadigde oliën;
  • pure chocolade;
  • rode wijn;
  • voedingsmiddelen met hoge antioxidanten zoals bessen.

Hoeveel nitraat volstaat voor het verlagen van de bloeddruk

In onderzoeken die de bloeddruk verlagende werking van bietensap bevestigden, was sprake van slechts 0,2 gram nitraat. Dat komt overeen met ongeveer twee rode bieten. Weinig nitraat volstaat dus al om een duidelijk waarneembaar effect te bereiken. Een dieet met nóg meer groenten die nitraten bevatten, zal daarom de bloeddruk aanmerkelijk verbeteren. De resultaten waren in ieder geval veelbelovend. En ze waren vergelijkbaar met die van medicijnen die een hoge bloeddruk doen verlagen.

Medicijnen tegen hoge bloeddruk

Niet minder dan een kwart van de patiënten dat medicijnen gebruikt tegen hoge bloeddruk, kan die pillen voortaan achterwege laten. Althans volgens een Britse gezondheidsorganisatie, tevens autoriteit als het gaat om de behandeling van hoge bloeddruk.

Behandeling met medicijnen vaak overbodig

De Britten hebben berekend dat met de huidige aanpak van bloeddruk meten in de praktijk van de huisarts, zo’n 25 procent van de mensen ten onrechte met medicijnen wordt behandeld. Een 24-uur-meting van de bloeddruk zou in een groot aantal gevallen namelijk aantonen dat de betrokkenen helemaal geen hoge bloeddruk hebben. Aanschaf van een eigen bloeddrukmeter is een investering die te overzien is en die zijn geld dubbel en dik waard is.

24 uur-registratie bloeddruk

Eigenlijk zou de huisarts die bij mensen in de spreekkamer een te hoge bloeddruk constateert, hen een ambulante bloeddrukmeting moeten voorstellen. Dat is een 24 uur-registratie met ten minste twee metingen per uur. De patiënt krijgt daarvoor een mobiel apparaatje mee naar huis dat de bloeddrukwaarden een etmaal lang registreert. Pas als die 24-uur-meting te hoge waarden vastlegt, zou medicatie overwogen kunnen worden.

Niet alleen goed nieuws voor de patiënt
En dat is niet alleen goed nieuws voor de patiënt. Ook huisartsen zélf worden bedolven onder de literatuur die meer medicatie aanpraat. Ze durven haast geen bloeddruk meer te meten of cholesterol te bepalen zonder dat er pillen aan te pas komen.

Bloeddrukverlager niet zonder bijwerkingen

Maar er is op meerdere fronten aanleiding voor blijdschap:

  • ook voor fabrikanten van 24-uur-bloeddrukmeters breken gouden tijden aan. De kostprijs van zo’n kastje bedraagt tussen de 1000 en 2000 euro. Hun omzet zal er zonder twijfel wel bij varen;
  • en een kwart minder medicijnen tegen hoge bloeddruk zal ook een aardige opsteker betekenen voor minister van Volksgezondheid, Welzijn en Sport Edith Schippers. Er zijn daarmee tientallen miljoenen euro’s gemoeid;
  • maar de hoogste winst is er voor de patiënt. Die hoeft in 25 procent van de gevallen geen pillen meer te slikken. Daarmee vervallen doorgaans ook de niet te verwaarlozen bijwerkingen van de bloeddrukverlager. Overigens, ook zonder bijwerkingen kan je de bloeddruk verlagen


Hoe betrouwbaar is bloeddrukmeting bij de huisarts?

Het meten van de bloeddruk in de spreekkamer werd door velen altijd al als een loterij beschouwd. Onze bloeddruk varieert immers voortdurend. Het checken van de bloeddruk bij de huisarts is een momentopname. Bovendien kan meting bij de huisarts ook een bloeddrukverhogend effect hebben: we spreken dan van de zogenaamde “witte-jassen-hypertensie”. Vanwege de onbetrouwbaarheid van zo’n eenmalige meting in de spreekkamer, wordt patiënten vaak gestimuleerd om bij een hoge bloeddruk zelf metingen te verrichten en de uitslagen daarvan te noteren.

Roken is spelen met vuur

Wereldwijd sterven er elk jaar (!) zes miljoen mensen aan de gevolgen van roken. Daarmee staat roken nog steeds op plaats één wat de vermijdbare doodsoorzaken betreft.  Maar waarom inhaleert iemand geheel vrijwillig extreem gevaarlijke stoffen?

Wat gebeurt er als we roken?

Het roken van een sigaret zet een zeer naargeestig proces in gang: met elke trek aan een sigaret dringt niet alleen zuurstof tot de longen door, maar ook de rook van de sigaret, samen met zijn uiterst giftige bestanddelen. Dat roken schadelijk is voor het lichaam, is bekend. Maar wat gebeurt er precies in het lichaam?

  • Door de verhitting van de tabak tot ongeveer 900 graden Celsius ontstaat rook, die minuscule teerdeeltjes met nicotine en gassen zoals koolmonoxide en ammoniak bevat;
  • Via de longblaasjes wordt de nicotine direct in de bloedbaan opgenomen. Al zeven tot tien seconden na een trek aan de sigaret, bereikt de nicotine de hersenen, omdat die in tegenstelling tot andere giftige stoffen de bloedhersenenbarrière kan passeren;
  • De hersenen worden overspoeld met nicotine: de roker ervaart een “nicotineflash. Dat wordt als zeer aangenaam ervaren;
  • Nicotine werkt zowel stimulerend als kalmerend en onderdrukt gevoelens als angst, onzekerheid en stress;
  • Al na de eerste trek aan de sigaret versnelt de hartslag, de bloeddruk stijgt en de bloedvaten vernauwen zich, vooral de kransslagaders;
  • Ook de temperatuur van handen en voeten daalt, omdat de bloedvaten minder doorbloed zijn.

Nicotine maakt afhankelijk

Nicotine is ook het meest gevaarlijke bestanddeel van een sigaret omdat het verslavend is. En zelfs in kleine hoeveelheden is het niet ongevaarlijk want het kan een langdurige afhankelijkheid veroorzaken. Volgens de Amerikaanse Food and Drug Administration is die vergelijkbaar met verslaving aan heroïne.

Geen wonder dat veel ex-rokers na één enkele sigaret weer opnieuw beginnen met roken. Of dat bij beginnende rokers het lichaam al na enkele sigaretten opnieuw naar nicotine verlangt. Het is dan ook niet verwonderlijk dat rokers er vaak niet over peinzen om te stoppen met roken omdat ze graag roken. Nicotineverslaafden willen het gevoel dat door activering van het beloningscentrum in de hersenen wordt opgeroepen, steeds weer opnieuw beleven.

Hoe schadelijk zijn “lightsigaretten”?

Schadelijk voor de gezondheid zijn ook sigaretten met een relatief laag nicotine- en teergehalte. In veel Europese landen en ook in de VS mogen ze dan ook niet meer worden gepropageerd met toevoegingen als “mild” of “light”. Deze milde sigaretten zijn net zo schadelijk als alle andere. Integendeel, ze verleiden door hun lagere gehalte aan nicotine alleen maar om nog meer te roken en dieper te inhaleren, waardoor ze nog meer afhankelijk maken.

Zonlicht verlaagt de bloeddruk

Voor degenen die zich na een lange winter op de zon verheugen, hebben Schotse wetenschappers goed nieuws: zonlicht verlaagt de bloeddruk en kan zelfs het leven verlengen. Dat is het resultaat van een onderzoek door dermatologen aan de Universiteit van Edinburgh.

De onderzoekers plaatsten 24 vrijwilligers gedurende 20 minuten onder een lamp met UV-A-stralen. Daarop nam de bloeddruk gedurende een uur met ongeveer 4 mmHg af. Werden de UV-stralen geblokkeerd, waardoor alleen warmte de huid bereikte, dan bleef het effect uit.

Stikstofmonoxide verwijdt de aderen

De onderzoekers geloven dat zonnestraling NO3 uit de huid oplost en in stikstofmonoxide (NO) omzet. Het NO-niveau werd indirect gemeten aan de hand van de concentratie NO2 in het bloed, aangezien NO in slechts enkele seconden in deze stof wordt omgezet.

Naast andere functies reguleert stikstofmonoxide ook de bloeddruk doordat die stof de aderen verwijdt. Zonlicht helpt op die manier om de bloeddruk te verlagen en daardoor het risico op een hartaanval en beroerte te verminderen, schrijven de onderzoekers. Het vitamine D-gehalte van de proefpersonen bleef evenwel ongewijzigd. Hiermee is aangetoond dat zonlicht ook andere effecten heeft dan de vorming van vitamine D.


Zonlicht en huidkanker

Maar hoe zit het dan met het veel geciteerde risico op huidkanker? Wel, dat bestaat tóch. Maar hart- en vaatziekten en beroerte geassocieerd met hoge bloeddruk, veroorzaken volgens de onderzoekers ongeveer 80 keer meer kans op sterfgevallen dan huidkanker. In een persbericht van de universiteit  stelt men dat de voordelen die zonlicht voor het cardiovasculaire systeem bezit, duidelijk opwegen tegen de nadelen, het risico op huidkanker derhalve.

Met pure chocolade de bloeddruk verlagen

Al één stuk pure chocolade per dag kan helpen om hoge bloeddruk licht te verlagen. Het effect is niet sensationeel, maar het vindt plaats zonder pillen of gewichtstoename.

Pure chocolade in plaats van pillen

Door het eten van één stukje pure chocolade kan je een te hoge bloeddruk evenveel verlagen als met 30 minuten bewegen per dag. Dat beweren althans onderzoekers uit Adelaïde (Australië). De effecten zijn weliswaar niet erg groot, maar toch opmerkelijk. Dat is vooral interessant omdat het zonder pillen maar ook zonder noemenswaardige gewichtstoename plaatsvinden. Ook andere bijwerkingen zijn er niet. Bedoelde bloeddrukverlagende eigenschappen worden overigens ook toegeschreven aan:

Flavonolen in chocolade verwijden de bloedvaten

In chocolade zitten flavonolen die de vorming van stikstofmonoxide stimuleren:

  • dat zorgt voor verwijding van de bloedvaten;
  • daardoor kan het bloed beter door de vaten stromen;
  • en de bloeddruk daalt. 

Hoge bloeddruk begint overigens bij een waarde van 140/90 (bovendruk/onderdruk).


Polyfenolen in cacaoproducten

Eerdere onderzoeken in Keulen toonden ook al aan dat grote hoeveelheden cacaoproducten de bloeddruk konden verlagen. Als oorzaak geldt de in de cacao aanwezige polyfenolen. Dat is een groep van kleur-en smaakstoffen die in veel planten voorkomt. De onderzoekers wijzen er wel op dat het om pure chocolade moet gaan. Met ten minste 70% cacao erin. Bij melkchocolade kan men deze effecten niet vaststellen.

Minder overlijdens door beroerte en hartaanval

Wat tonen de onderzoeken aan? Dat een commercieel cacaoproduct in kleine hoeveelheden even effectief is als een drastische aanpassing van voedingsgewoonten. Ook al is de daling van de bloeddruk gering, het resultaat blijft klinisch opmerkelijk te noemen. Een daling van de bloeddruk met 3 mm Hg onder de bevolking heeft naar schatting het volgende effect:

  • het risico op overlijden door een beroerte daalt met 8%;
  • het overlijden door een hartaanval vermindert met ongeveer 5% .

Veel artsen vrezen echter dat het doorgaans hoge suiker- en vetgehalte in cacaoproducten, het positieve effect weer teniet doet.

Gezonder via je mobiele telefoon


Met je mobiele telefoon kan je bellen en SMS-jes versturen. Tot zover niets nieuws. Maar wie een beetje moderne mobiele telefoon heeft, gebruikt die amper nog om mee te bellen. Wist je dat je mobieltje nu ook kan zorgen voor een betere gezondheid?



Je mobiele telefoon kan je bijvoorbeeld vertellen, hoeveel calorieën een voedingsmiddel bevat of gezonde recepten voor je samenstellen. Maar hoe noodzakelijk zijn al deze mobiele assistenten en zorgen ze echt ervoor dat we gezonder leven?

Wat is een gezondheids-app?


Op het Internet bevinden zich meer dan 400.000 zogenaamde “apps”. Dit zijn kleine programma’s speciaal voor je mobiele telefoon. De term “app” komt uit het Engels en is de afkorting voor “application”. In goed Nederlands betekent dat zoveel als toepassingsprogramma.

Een app downloaden


De apps doen het niet op elke mobiele telefoon. Je hebt een iPhone of een smartphone nodig, dus een apparaat met internettoepassing en  geavanceerde, computerachtige eigenschappen om de kleine digitale helpers te kunnen downloaden.



Gezondheids-apps veroveren de markt


Veel apps gaan over het thema gezondheid. Met hulp daarvan kunnen de gebruikers iets goeds voor hun welbevinden doen: zo kan de smartphone met één enkele klik in een persoonlijke yoga-trainer of voedingsdeskundige veranderen, maar bijvoorbeeld ook helpen bij het stoppen met roken.

De gratis app “Quit Now” bijvoorbeeld, geeft aan hoe lang men al zonder sigaret uitkomt én, bijzonder interessant, hoeveel tijd en geld de gebruiker bespaard heeft sinds hij niet meer rookt. Al bij al dus een echt gezondheidsbevorderende toepassing.

Gezond genieten

Is je interesse in gezondheids-apps gewekt? Dan probeer toch ook eens de gratis app “Gezond genieten”! Met meer dan 1.000 gezonde recepten kan je naar hartenlust smullen! 

Bijzonder praktisch is het geïntegreerde boodschappenlijstje. En bevalt een recept je bijzonder goed, dan kan je het opslaan en steeds opnieuw bereiden.


De app als digitale huisarts

Nog even en je scant ’s morgens je hele lijf van top tot teen en leest dan op je mobieltje af:


En als het even meezit, gevolgd door het advies: “Blijf jij maar lekker thuis vandaag”!