Avocado-olie: een nieuwe trend in koken

avocado-olieAvocado, sommige mensen kan je deze groene vrucht bij wijze van spreken op een schoenzool serveren. Dan nóg likken ze er hun lippen bij af. En steeds meer mensen komen erachter dat er ook nog zoiets als avocado-olie bestaat. Avocado-olie kan je echt als een nieuwe trend in koken beschouwen. De olie kan zeer goed dienen als alternatief voor bijvoorbeeld olijfolie of kokosolie.

Avocado-olie bij de bereiding van salades

De kwaliteit van de ingrediënten is vaak cruciaal bij het koken. Dat geldt zeker ook voor oliën bij de bereiding van salades. Je kan daarbij denken aan:

  • olie van geroosterde pistachenoten;
  • of olie van sesamzaden;
  • olijfolie;
  • en dan is er ook nog geroosterde amandelolie.

Wat bijvoorbeeld te denken van een eenvoudige tomatensalade met zoete uien. En dan komt daar tegenwoordig ook nog avocado-olie bij. Sommigen zien het als verjaardag en kerstmis op één dag: hun geliefde avocado als olie. Er zijn legio toepassingen.

Als alternatief voor kokosolie

Gebruik van olie uit plantaardige vetten is alleen al om gezondheidsredenen aan te bevelen:

  • maar weet jij het intense aroma van bijvoorbeeld kokosolie niet te waarderen? Dan is er tegenwoordig een alternatief. Bovendien past kokosolie niet bij elk keukenrecept;
  • een ander voordeel van avocado-olie? Het verdikt niet bij kamertemperatuur zoals kokosolie. Dat wil zeggen dat je de olie niet hoeft te verhitten om die vloeibaar te laten zijn. Probeer het gewoon eens uit en vervang kokosolie door eenzelfde hoeveelheid avocado-olie bij het bakken;
  • ook is het positief dat avocado-olie een hoog rookpunt (temperatuur dat de olie begint te walmen) heeft. Daardoor komt avocado-olie in aanmerking als een alternatief voor olijfolie.

 

Bij uitstek geschikt voor sladressings

De boterachtige textuur van avocado-olie maakt die bij uitstek geschikt voor sladressing. En wat de calorieën betreft? Je hoeft je geen zorgen te maken als je gewicht wil verliezen. Het vetgehalte is vergelijkbaar met dat van olijfolie. Maar bij salades en groenten geldt in het algemeen dat de olie het lichaam helpt om de belangrijke voedingsstoffen beter op te nemen. Je kan avocado-olie zoals gezegd ook gebruiken als vervanging voor boter of kokosolie bij het bakken. Die heeft een meer romige en mildere smaak dan olijfolie.

Waarom avocado-olie zo gezond is

Naast een hoog vitaminegehalte bevat avocado-olie ook magnesium en veel antioxidanten. Maar het belangrijkste is dat het een plantaardig vet is. Avocado’s bezitten een van de beste vetten. Want een avocado bestaat uit 85% onverzadigde vetzuren. En dat is bij de olie ervan niet anders. Vegetariërs en veganisten kunnen zich nóg meer verheugen, omdat het wederom een ingrediënt is dat hun spectrum aan voedingsrijke levensmiddelen uitbreidt. En heb je een keer geen zin in de vrucht? Dan kan je uitwijken naar de olievorm en toch de gezonde voedingsstoffen binnenkrijgen. Je stofwisseling en het immuunsysteem zullen je dankbaar zijn.

 

Biologische avocado-olie

Biologische avocado-olie bezit een aantal kenmerken die de positieve eigenschappen van de olie nog eens versterken:

 

  • voor traditioneel vervaardigde avocado-olie gebruikt men vers geperst vruchtvlees;
  • die vruchten hebben op natuurlijke wijze kunnen rijpen en bevatten geen chemicaliën;
  • omdat de avocado’s niet worden verwarmd, blijven de meeste voedingsstoffen intact;
  • de olie is dus als het fruit zelf. Vol met in vet oplosbare vitaminen A, D en E;
  • biologische avocado-olie bewaart men in blikjes en niet in glas. Zo kan er absoluut geen licht bij de olie komen. Je kan die gedurende maximaal twee jaar in ongeopende toestand bewaren;
  • na opening is de olie nog 6 maanden op een koele en donkere plek te bewaren.

 

De betekenis van avocado voor onze schoonheid

Avocado’s kunnen ook veel voor onze schoonheid betekenen:

  • de olie is goed voor huid en haren. Niet voor niets bestaan er ook avocado-shampoos;
  • ook wordt avocado-olie (en ook amandelolie trouwens) geadviseerd voor het verwijderen van make-up rondom gevoelige ogen.

Groene tomaten: eetbaar of giftig?

groene tomatenGroene tomaten mag je niet eten  omdat ze het giftige Solanine bevatten. Dat weet ieder van ons. In sommige streken beschouwt men ze echter als  een ware lekkernij. Hoe giftig zijn groene tomaten eigenlijk?

Solanine tegen vraatzuchtige vijanden

Onrijpe tomaten bevatten de giftige stof Solanine, een substantie die planten inzetten als verdediging tegen vraatzuchtige vijanden. Groene tomaten zijn daarom giftig en je mag ze pas oogsten wanneer ze helemaal rijp en rood gekleurd zijn. Althans dat is het gebruikelijke standpunt onder tuiniers. Maar veel mensen vragen zich af of ze toch eetbaar zijn. In sommige streken worden groene tomaten en jam van groene tomaten zelfs als ware delicatessen beschouwd. Hoeveel gif zit er eigenlijk in groene tomaten en welke effecten kan het hebben als je ze eet?

De beschermende mechanismen van onrijpe vruchten

Als het in de plantenwereld erom gaat zich te beschermen tegen roofdieren, nemen met name vruchtdragende planten speciale voorzorgsmaatregelen. Bij tomaten zijn dat middelen als camouflage en een chemische cocktail. Onrijpe tomaten zijn groen en vallen daardoor moeilijker op tussen de bladeren van de plant. Pas als de vruchten en de zaden erin genoeg gerijpt zijn en kunnen zorgen voor de voortplanting van de tomaat, kleuren ze rood of geel. Ook in het binnenste van de vrucht gebeurt er van alles tijdens het rijpingsproces. Groene tomaten bevatten de giftige stof Solanine die zorgt voor een afstotende bittere smaak. Worden de onrijpe vruchten desondanks in grote hoeveelheden gegeten, dan dienen zich al snel vergiftigingsverschijnselen aan.

 

Groene tomaten bevatten het giftige alkaloïde Solanine

Solanine behoort tot de alkaloïden. Deze chemische groep omvat enige duizenden werkstoffen, die meestal als verdediging in planten voorkomen. Daartoe behoren bijvoorbeeld ook stoffen als Colchicine, Strychnine of Morfine. In kleine doses van enkele milligram vinden veel van deze stoffen toepassing in de geneeskunde. Gevaarlijk wordt het pas als men planten die deze stoffen bevatten, in grotere hoeveelheden consumeert.

Hoe giftig zijn groene tomaten eigenlijk?

Aangezien alleen groene tomaten Solanine bevatten, bestaat er alleen bij de consumptie dáárvan gevaar van vergiftiging. Bij volwassenen manifesteren zich de eerste ernstige vergiftigingsverschijnselen wanneer zij ongeveer 200 milligram Solanine innemen. Je kan daarbij denken aan:

  • duizeligheid;
  • ernstige ademnood;
  • maagklachten;
  • of diarree

Bij grotere hoeveelheden lijdt ook het centrale zenuwstelsel schade, wat leidt tot krampen en verlamming. Een dosis van ongeveer 400 milligram wordt als dodelijk beschouwd.

Afschrikkende bittere smaak van groene tomaten

Groene tomaten bevatten ongeveer 10 tot 32 milligram Solanine per 100 gram. Je moet bij de hoogste concentratie dus al 625 gram onrijpe tomaten rauw eten om ernstige vergiftigingsverschijnselen op te roepen. Maar omdat Solanine erg bitter smaakt, is het zeer onwaarschijnlijk dat je een dergelijke hoeveelheid zal consumeren.

De risico’s bij halfrijpe tomaten

Bij halfrijpe tomaten, tomaten die op het punt staan om rijp te worden, bevatten slechts 2 milligram Solanine per 100 gram. Je zou dus 10 kilo van dergelijke tomaten moeten eten voordat het gevaarlijk wordt. Overigens hoeven half rijpe tomaten niet op de composthoop te belanden. Je kan ze bij temperaturen van pakweg 18 à 20 graden prima laten narijpen.

 

Hoeveel Solanine bevatten rijpe tomaten?

Als de tomaten helemaal rijp zijn, bevatten ze nog maar 0,7 milligram per 100 gram. Dat zou betekenen dat je ongeveer 29 kilo rijpe tomaten moet consumeren om in de buurt van merkbare vergiftiging te komen.


Groene tomaten als delicatesse

Vanwege de afschrikkende bittere smaak en de relatief lage concentratie in halfrijpe tomaten, is het onwaarschijnlijk dat onbedoelde vergiftiging door Solanine zal optreden. In sommige streken worden groene tomaten zelfs zoet/zuur ingemaakt of wordt er jam van gemaakt. Maar die producten moeten  we met de nodige terughoudendheid gebruiken. Solanine is immers hittebestendig. En de bittere smaak wordt verhuld door suiker, azijn en specerijen. Vooral bij de variant van ingemaakte tomaten gaat men ervan uit dat er nog steeds 90 procent van de Solanine aanwezig is. Dat kan al met verteerde hoeveelheden van 100 tot 150 gram leiden tot vergiftigingsverschijnselen.

Rijpe tomaten zijn zeer gezond

Zodra tomaten hun volledige rijpheid hebben bereikt, zijn ze niet alleen vrij van gif, maar ook heel gezond. Ze bevatten veel kalium en vitamine C, en zijn bovendien calorie-arm (slechts 17 calorieën per 100 gram). Van bijzonder waarde is echter de stof lycopeen, dat de rijpe tomaat zijn intense rode kleur geeft. Het behoort tot de carotenoïden en wordt beschouwd als een radicalenvanger. Er wordt verteld dat het risico op hart- en vaatziekten, prostaatkanker, diabetes mellitus, osteoporose en onvruchtbaarheid erdoor wordt verminderd. En volgens onderzoeken verbetert de dagelijkse inname van 7 milligram ook bepaalde functiestoornissen van lymf- en bloedvaten bij hartpatiënten.

Binnenkort pil tegen ouder worden?

Wetenschappers begrijpen beter dan ooit waarom ons lichaam ouder wordt. Voor het eerst hebben ze geneesmiddelen ontdekt die het proces vertragen en ziekten zoals Alzheimer en kanker tegengaan.

Langer leven door pillen binnen handbereik?

Het hoeft niet per se het eeuwige leven te zijn, maar enkele jaren meer, zou niet slecht zijn. Lange tijd was de gedachte aan een langer leven slechts een onvervulbare droom. Maar inmiddels komt die wens steeds meer binnen handbereik. In ieder geval voor fruitvliegjes in het Duitse Max Planck Instituut (MPI) waar men de biologie van het ouder worden bestudeert.

Specifieke genen verantwoordelijk voor veroudering

Terwijl normale fruitvliegjes maar 50 tot 60 dagen oud worden, leven de hier gekweekte exemplaren twee keer zo lang. De reden: de onderzoekers hebben drie specifieke genen bij deze vliegjes bewust uitgeschakeld. En dat laat de slechts drie millimeter kleine beestjes drie maal zo oud worden.

Senioren ook mentaal in topvorm
En wat de biologen met behulp van geurtesten ook nog konden aantonen: de vliegende senioren zijn tot op hoge leeftijd mentaal ook nog steeds in topvorm. En wat onderzoekers bij modelorganismen zoals fruitvliegjes, muizen, vissen, en apen opsteken over de processen bij het ouder worden, zal binnenkort ook op de mens worden geprojecteerd.


Gezond ouder worden

Daarbij gaat het er op de eerste plaats niet zo zeer om, om de levensduur zelf te verlengen. Wetenschappers willen het vooral mogelijk maken om gezond ouder te worden, dus zonder kanker, diabetes, Alzheimer of hartaanvallen. Er zijn inmiddels meerdere aanknopingspunten voor pillen tegen veroudering ontdekt. De eerste middelen worden al getest.

Wonderpil tegen gebreken bij ouderdom

Niets lijkt uitgesloten. De onderzoeken naar de processen van veroudering hebben het afgelopen decennium een enorme boost gekregen. Artsen, verzekeraars en politici hebben grote hoop gevestigd op de zogenaamde gerontologie. En terecht. Want de onderzoekers kwamen in de afgelopen jaren tot baanbrekende bevindingen: ze begrijpen nu veel beter hoe zich het proces van veroudering tot de laatste zucht laat vertragen.

Noten houden gezond en slank

Noten zijn erg populair als gezonde energieleveranciers. En ze worden ook graag als tussendoortje gebruikt. Maar wat goed is voor het lichaam, is dat ook goed voor je figuur?

Noten tegen kanker en hart- en vaatziekten

Onderzoek toont aan dat mensen die regelmatig noten knabbelen, minder vaak kanker of hart- en vaatziekten ontwikkelen dan mensen die geen noten eten. Details van dat onderzoek door de Amerikaanse Harvard Universiteit kunt u nalezen in het New England Journal of Medicine. Tot zover niets nieuws, zult u zeggen.


Noten zijn gezond en maken niet dik

Maar bedoeld onderzoek, dat de medische geschiedenis van 119.000 mannen en vrouwen drie decennia lang volgde, rekende ook af met een hardnekkig vooroordeel. Namelijk dat noten ware dikmakers zijn. De onderzoeksresultaten toonden zelfs het tegendeel aan.

Noten: caloriebom of afslankmiddel?

Noten etende deelnemers bleven gemiddeld slanker dan de anderen:

  • het was daarbij niet van belang of de deelnemers aan het onderzoek pistachenoten, amandelen, hazelnoten of walnoten aten;
  • en het was ook niet relevant of de noten rauw, gezouten of geroosterd in de voeding voorkwamen. 

Waarom noten een afslankende werking hebben

De onderzoekers zijn er nog niet uit wat de exacte reden is voor de afslankende werking van noten. Maar volgens neuroloog Ralph Sacco van de Universiteit van Miami is er één voor de hand liggende reden. Als je meer noten eet, consumeer je minder zaken als chips en vette snacks. Per slot van rekening hebben noten een blijvend verzadigend effect.