Nitraat in bietensap bloeddrukverlagend

Nitraat in bietensap werkt bloeddrukverlagend. Wil je hoge bloeddruk op een natuurlijke manier  verlagen? Dan zou je eigenlijk elke dag een glas bietensap moeten drinken. Of andere nitraatrijke groenten in het menu moeten opnemen. Want nitraatrijke voedingsmiddelen zoals bietensap dragen bij aan natuurlijke verlaging van de bloeddruk. Een hoog gehalte aan nitraat maakt dat mogelijk.

Wat is nitraat en hoe het komt in groenten?

Nitraat is een chemische verbinding van stikstof en zuurstof. Het komt als natuurlijk bestanddeel voor in de grond. Planten hebben nitraat als voedsel nodig om eiwit aan te maken. Nitraat wordt daarom onder meer gebruikt als meststof Het laat planten sneller groeien. Nitraat zelf, is niet schadelijk voor de mens. Het nitraatgehalte in groenten en salade hangt van verschillende factoren af:

  • het nitraatgehalte in bodem of mest;
  • de groentesoort;
  • en van het seizoen. 

Welke groenten bevatten veel nitraat?

Donkergroene bladgroenten en rapen behoren tot de groenten die de meeste natuurlijke nitraten bevatten. Wil je de opname van nitraat verhogen, eet dan vooral :

  • selderij;
  • venkel;
  • rode biet
  • radijs;
  • kropsla;
  • spinazie;
  • rucola;
  • veldsla;
  • kervel;
  • prei;
  • peterselie
  • waterkers. 

De meeste van deze groenten bevatten 100 tot 250 milligram nitraat per 100 gram bevatten. Overigens bezitten ook blauwe aardappelen een bloeddrukverlagend effect.



>

Van nitraat tot nitriet

Speeksel zet met het voedsel opgenomen nitraat om in nitriet:

  • met behulp van enzymen ontstaat van nitriet stikstofmonoxide;
  • dat verwijdt de bloedvaten en verlaagt de bloeddruk;
  • nitriet is bij baby’s en peuters overigens niet geheel zonder risico;
  • want het remt de zuurstofopname in het bloed;
  • en bij volwassenen vormen zich uit nitrieten nitrosaminen;
  • die zijn in onderzoek bij dieren kankerverwekkend gebleken. 

Is er dan een direct verband tussen nitraten uit voedingsmiddelen en een verhoogd risico op kanker? Wel, dat verband is tot dusver niet aangetoond. Trouwens, vitamine C en polyfenolen in groenten blokkeren de vorming van kankerverwekkende nitrosaminen.


Vergeet ook vruchten niet

Aardbeien en meloenen zijn de vruchten die de meeste stikstofmonoxide produceren. Andere vruchten genereren ook wat stikstofmonoxide. Maar dat zijn kleinere hoeveelheden. Denk daarbij aan:

  • frambozen;
  • kersen;
  • banaan;
  • rozijnen;
  • pruimen;
  • vijgen.

Eén banaan bijvoorbeeld levert minder dan 5 milligram nitraat per portie van 100 gram op.

Hoe behaal je het meeste voordeel?

Je behaalt het meeste voordeel als je rauwe groenten en fruit met nitraat eet. Want koken kan het vermogen om stikstofmonoxide te produceren, schaden. Eet tegelijkertijd maaltijden die rijk zijn aan vitamine C.

Andere voedingsmiddelen die de productie van stikstofmonoxide verhogen zijn:

  • onverzadigde oliën;
  • pure chocolade;
  • rode wijn;
  • voedingsmiddelen met hoge antioxidanten zoals bessen.

Hoeveel nitraat volstaat voor het verlagen van de bloeddruk

In onderzoeken die de bloeddruk verlagende werking van bietensap bevestigden, was sprake van slechts 0,2 gram nitraat. Dat komt overeen met ongeveer twee rode bieten. Weinig nitraat volstaat dus al om een duidelijk waarneembaar effect te bereiken. Een dieet met nóg meer groenten die nitraten bevatten, zal daarom de bloeddruk aanmerkelijk verbeteren. De resultaten waren in ieder geval veelbelovend. En ze waren vergelijkbaar met die van medicijnen die een hoge bloeddruk doen verlagen.

Bloeddruk verlagen met blauwe aardappelen

Niet elke supermarkt heeft blauwe aardappelen. Jammer, want juist mensen met overgewicht zouden de blauwe variant eens wat vaker op het menu moeten zetten in plaats van de traditionele aardappel. Zoals een Amerikaans onderzoek heeft aangetoond, kan je met blauwe aardappelen de bloeddruk verlagen en het hart beschermen.

Het hangt van de bereiding af

Ten onrechte wordt in sommige kringen aan aardappelen een ongezonde werkingswijze toegekend. De aardappel heeft daardoor meer dan enige andere groenten een onverdiend slechte reputatie. Dat heeft ertoe geleid dat veel gezondheidsbewuste mensen aardappelen hebben weggestreept uit hun voeding. Maar uiteraard is dat vermeende negatieve effect op de gezondheid afhankelijk van de bereidingswijze. Wie regelmatig chips of patat eet, schaadt inderdaad zijn gezondheid. Want door de hoge verhitting worden meerdere positieve inhoudsstoffen vernietigd. Wat overblijft is vet, zetmeel en enkele mineralen.

Blauwe aardappelen zijn niet goedkoop

Nederlanders eten meer dan 50 kilo aardappelen per jaar. Slechts een fractie daarvan is blauw. De meesten onder ons zullen nog nooit blauwe aardappelen hebben geprobeerd. Deze bijzondere aardappelen zijn immers moeilijk te verkrijgen en omdat ze met de hand moeten worden geoogst, zijn ze ook veel duurder. Maar aardappelliefhebbers met overgewicht, kunnen zonder problemen wat vaker van deze blauwe aardappelen eten omdat ze  volgens een Amerikaans onderzoek aan de Universiteit van Scranton de bloeddruk verlagen.

Hoge bloeddruk schaadt het hart

Hypertensie is een probleem voor veel mensen met overgewicht. Daaronder lijdt ook het hart. Daarom hebben mensen met een hoge bloeddruk (hypertensie) een verhoogd risico op een hartaanval. Als we de Amerikaanse onderzoekers mogen geloven, kan men door de regelmatige consumptie van blauwe aardappelen de bloeddruk na één maand al merkbaar verlagen. Maar eerlijk is eerlijk, die claim geldt niet alleen voor blauwe aardappelen. Ook met pure chocolade kan je de bloeddruk verlagen.

De teelt van blauwe aardappelen

Sedert een tiental jaren is het boeren gelukt om de blauwe aardappel ook in West-Europa te verbouwen. Daardoor kunnen consumenten de speciale aardappel nu ook steeds vaker in de winkel kopen. Een reden te meer voor patiënten met een te hoge bloeddruk om de blauwe aardappel in hun voeding op te nemen. Want hoge bloeddruk verhoogt op lange termijn het risico op hart- en vaatziekten, aderverkalking, oogziekte en een hartaanval. Wie veel beweegt en zich gezond voedt, levert een belangrijke bijdrage om een hoge bloeddruk te verlagen. Interessant, want niet altijd zijn medicijnen tegen hoge bloeddruk de meest aangewezen weg.

Medicijnen tegen hoge bloeddruk

Niet minder dan een kwart van de patiënten dat medicijnen gebruikt tegen hoge bloeddruk, kan die pillen voortaan achterwege laten. Althans volgens een Britse gezondheidsorganisatie, tevens autoriteit als het gaat om de behandeling van hoge bloeddruk.

Behandeling met medicijnen vaak overbodig

De Britten hebben berekend dat met de huidige aanpak van bloeddruk meten in de praktijk van de huisarts, zo’n 25 procent van de mensen ten onrechte met medicijnen wordt behandeld. Een 24-uur-meting van de bloeddruk zou in een groot aantal gevallen namelijk aantonen dat de betrokkenen helemaal geen hoge bloeddruk hebben. Aanschaf van een eigen bloeddrukmeter is een investering die te overzien is en die zijn geld dubbel en dik waard is.

24 uur-registratie bloeddruk

Eigenlijk zou de huisarts die bij mensen in de spreekkamer een te hoge bloeddruk constateert, hen een ambulante bloeddrukmeting moeten voorstellen. Dat is een 24 uur-registratie met ten minste twee metingen per uur. De patiënt krijgt daarvoor een mobiel apparaatje mee naar huis dat de bloeddrukwaarden een etmaal lang registreert. Pas als die 24-uur-meting te hoge waarden vastlegt, zou medicatie overwogen kunnen worden.

Niet alleen goed nieuws voor de patiënt
En dat is niet alleen goed nieuws voor de patiënt. Ook huisartsen zélf worden bedolven onder de literatuur die meer medicatie aanpraat. Ze durven haast geen bloeddruk meer te meten of cholesterol te bepalen zonder dat er pillen aan te pas komen.

Bloeddrukverlager niet zonder bijwerkingen

Maar er is op meerdere fronten aanleiding voor blijdschap:

  • ook voor fabrikanten van 24-uur-bloeddrukmeters breken gouden tijden aan. De kostprijs van zo’n kastje bedraagt tussen de 1000 en 2000 euro. Hun omzet zal er zonder twijfel wel bij varen;
  • en een kwart minder medicijnen tegen hoge bloeddruk zal ook een aardige opsteker betekenen voor minister van Volksgezondheid, Welzijn en Sport Edith Schippers. Er zijn daarmee tientallen miljoenen euro’s gemoeid;
  • maar de hoogste winst is er voor de patiënt. Die hoeft in 25 procent van de gevallen geen pillen meer te slikken. Daarmee vervallen doorgaans ook de niet te verwaarlozen bijwerkingen van de bloeddrukverlager. Overigens, ook zonder bijwerkingen kan je de bloeddruk verlagen


Hoe betrouwbaar is bloeddrukmeting bij de huisarts?

Het meten van de bloeddruk in de spreekkamer werd door velen altijd al als een loterij beschouwd. Onze bloeddruk varieert immers voortdurend. Het checken van de bloeddruk bij de huisarts is een momentopname. Bovendien kan meting bij de huisarts ook een bloeddrukverhogend effect hebben: we spreken dan van de zogenaamde “witte-jassen-hypertensie”. Vanwege de onbetrouwbaarheid van zo’n eenmalige meting in de spreekkamer, wordt patiënten vaak gestimuleerd om bij een hoge bloeddruk zelf metingen te verrichten en de uitslagen daarvan te noteren.