Slimme contactlens voor diabetici

slimme contactlens voor diabetici

Diabetici moeten hun bloedsuikerspiegel constant in de gaten houden. Een nieuwe slimme contactlens van Google moet dat straks gemakkelijker maken. Een minichip meet de glucoseconcentratie in het traanvocht. Een minuscuul LED-lampje waarschuwt de lensdrager als de glucosewaarden te hoog zijn en verstuurt de gegevens naar een smartphone-app. Een eerste prototype van de slimme lens werd al in 2017 getest.

Google ontwikkelt contactlens voor diabetici

Google werkt aan een elektronische contactlens voor mensen met diabetes. Die lens meet bloedsuikerwaardes en waarschuwt de gebruiker bij schommelingen. Het internetconcern maakte bedoeld project al in januari 2014 wereldkundig. Dat bevond zich toen nog in een zeer vroeg stadium, Zuidkoreaanse onderzoekers hebben in 2017 al een prototype van de lens bij konijnen getest.

Lenzen meten doorlopend glucosewaarde in traanvocht

De ontwikkelaars van het onderzoekslaboratorium van Google testen volgens een blogbericht een prototype van een contactlens, waarbij tussen 2 flinterdunne lagen een sensor en een miniatuurchip zijn geïntegreerd. De lens meet elke seconde de glucosewaarde in het traanvocht. Het prototype werd in verschillende klinische onderzoeken getest.


Waarschuwingssignaal integreren in lens

Bedoelde contactlenzen zenden de gegevens naar een gekoppelde smartphone-app. Chip en sensoren zijn zo klein als glitterdeeltjes en de antenne dunner dan een menselijke haar. Voor de waarschuwingssignalen worden micro-LED’s direct in de lens geïntegreerd.

Bloedsuikerspiegel zelf reguleren via de lens

Of deze slimme contactlenzen ooit in staat zullen zijn om de bloedsuikerspiegel zelf te reguleren, blijft twijfelachtig. Gemeten wordt namelijk de glucosewaarde van weefsel en niet van het bloed. Daarbij kan het tot vertragingen komen omdat de weefselsuiker achterblijft bij de bloedsuikerspiegel. Bovendien produceren mensen traanvocht niet gelijkmatig, wat ook tot afwijkingen in de tijd kan leiden.

Welke lenzen zijn het beste

Contactlenzen zijn duurder maar hebben ten opzichte van een bril enige voordelen. Vooral jonge mensen prefereren ze. Contactlenzen zijn gemaakt van verschillende materialen kunststof. Je kan ze onderverdelen in twee hoofdgroepen. Er zijn maatvaste, in de volksmond, ‘harde lenzen’ genoemd. En er zijn flexibele, ook wel ‘zachte lenzen’ genoemd. De opticien onderscheidt echter een veelvoud aan contactlenzen. Moderne lenzen zijn in het algemeen comfortabel om te dragen.

Opticien ziet of jouw ogen geschikt zijn voor lenzen

Het is belangrijk dat het oog of de aard van het visuele gebrek zich leent voor het dragen van contactlenzen. En ook of je wel het juiste type lenzen kiest. De keuze van het type contactlens hangt onder andere af van:

  • de conditie van het oog (hoeveelheid traanvocht bijvoorbeeld);
  • de visuele beperkingen die je corrigeren wil;
  • de eisen die jij als drager stelt: hoe vaak of hoelang wil je ze dragen, bij welke sporten etc.

Harde en zachte lenzen

Afhankelijk van het gebruikte kunststof maakt men onderscheid tussen harde en zachte lenzen:

  • in het algemeen kan men stellen dat harde lenzen makkelijk te onderhouden zijn;
  • maar het oog ervaart ze wel eerder als lichaamsvreemde materie;

Vaak krijgen dragers van contactlenzen te maken met verschijnselen als:

  • roodheid van de ogen;
  • of een branderig gevoel;
  • ook komt het voor dat gebruikers dit lichaamsvreemde voorwerp simpelweg niet verdragen. 


Verschillen tussen harde en zachte lenzen

Zowel harde als zachte lenzen drijven in het traanvocht op het hoornvlies van het oog. Beide typen lenzen moet je zorgvuldig reinigen:

  • harde lenzen zijn kleiner dan het hoornvlies. Ze zijn beschikbaar met verschillende zuurstofdoorlaatbaarheid;
  • zachte lenzen zijn goed zuurstofdoorlatend, zijn meer waterhoudend en groter dan het hoornvlies. Ze vergen meer onderhoud dan harde contactlenzen. Dat komt omdat eiwitten afkomstig uit het traanvocht en conserveermiddelen zich gemakkelijker kunnen afzetten.

Wegwerplenzen

Daarnaast zijn er tegenwoordig wegwerplenzen. Die kunnen tot één week zonder reiniging in het oog blijven. Maar ook deze lenzen hebben vaak aanzienlijke bijwerkingen. En zijn niet voor iedereen geschikt.