Kanker houdt van suiker

Kankercellen voeden zich zoals bekend graag met suiker. Dat kwam nog eens nadrukkelijk in het nieuws toen drie kankerpatiënten in het Duitse Bracht (nabij Venlo) in augustus 2016 overleden na toediening van glucoseblokkers tijdens een alternatieve kankertherapie. Maar wetenschappers ontdekten ook dat kankercellen zich met geraffineerde suiker (industrieel geproduceerde vruchtensuiker dus), veel sneller delen en uitzaaien dan met gewone tafelsuiker.

Razendsnelle uitzaaiing van kankercellen door fructose

Onderzoek heeft aangetoond dat, in tegenstelling tot de eerdere aannames, niet alle suikers voor kankercellen even waardevol zijn. Daartoe werden tumorcellen in de alvleesklier (pancreas) tijdens proeven gevoed met fructose en glucose. Het bleek dat de fructose-stofwisseling en de glucose-stofwisseling in bedoelde kankercellen heel verschillend verliepen. Weliswaar gedijen de tumorcellen ook met glucose, maar vooral met behulp van fructose konden zich de kankercellen razendsnel en op een onnavolgbare wijze vermeerderen en uitzaaien in heel het menselijk lichaam.


Zonder fructose geen kankergroei

Het is al langer bekend dat de alvleesklier hard moet werken als er overvloedig glucose in het bloed voor komt. Maar dient zich samen met glucose ook nog fructose aan, dan moet de alvleesklier eens zo hard werken. Misschien is dat wel de reden waarom juist kanker aan de alvleesklier, een van de meeste dodelijke vormen van kanker, door consumptie van fructose een veel grotere omvang krijgt dan alleen door consumptie van glucose.

Kankerpatiënt moet geraffineerde suiker mijden

Kankerpatiënten moeten, ongeacht welk type van kanker hen treft, absoluut geraffineerde suiker (fructose) vermijden. Op die manier wordt niet alleen de kankergroei geremd, maar ook de alvleesklier en de lever worden gespaard, die bij omzetting van fructose immers het meeste werk verrichten. Goedkope siroop in frisdranken en andere industrieel vervaardigde voedingsmiddelen, kunnen wel voor 90 procent bestaan uit fructose. Geraffineerde suikers worden vooral aangetroffen in frisdranken en industrieel vervaardigde voedingsmiddelen als brood, snoep, soep en conserven.

Fructose bezit hogere zoetkracht dan glucose

Het etiket vermeldt als inhoudsstof doorgaans alleen siroop, waarmee meestal industrieel verwerkte glucosestroop wordt bedoeld. Aangezien fructose een veel hogere zoetkracht bezit dan glucose, wordt in de voedingsmiddelenindustrie het glucosegehalte van stroop enzymatisch gereduceerd en tegelijkertijd het fructosegehalte  tot 90 procent verhoogd.

Coca Cola: “Suiker is suiker”

In de VS vonden er al talloze debatten plaats tussen politici, gezondheidsdeskundigen en vertegenwoordigers van de levensmiddelenindustrie, met de vraag of de Amerikanen vooral door consumptie van fructose-rijke maïssiroop alsmaar dikker en zieker zouden worden. Feit is dat een suikerrijke voeding aandoeningen zoals diabetes, hart- en vaatziekten, kanker en beroertes enorm in de hand werkt. Enkele staten (zoals  New York en Californië) hebben al met een belasting op gezoete frisdranken gedreigd om de behandeling van ziekten te financieren die duidelijk het gevolg zijn van een te hoge suikerconsumptie. Amerikaanse drankenproducenten als Coca-Cola zijn uiteraard faliekant tegen de nieuwe fiscale maatregel voor frisdrank en beargumenteren dat met de opmerking: suiker is suiker.

Honing in plaats van suiker?

We gebruiken gemiddeld 115 gram suiker per dag. Dat staat gelijk aan 38 suikerklontjes. Maar leef je met natuurlijke alternatieven zoals honing echt gezonder? Wel het is aangetoond dat de enzymen, mineralen en vitaminen in honing een positieve uitwerking op de gezondheid van de mens hebben.

Bruine suiker

Rietsuiker en bruine suiker zijn net zo schadelijk voor de tanden en bevatten evenveel calorieën als witte suiker. Het onderscheid zit in het feit dat ze niet zo goed gereinigd zijn. Ze bevatten resten van suikerbietensiroop of suikerriet, vandaar de typische karamelsmaak en kleur. Mineralen en vitaminen komen er slechts in kleine hoeveelheden in voor. Ze spelen geen rol van betekenis in de voeding.

Vruchtensuiker

De naam is misleidend: de in de handel verkrijgbare vruchtensuiker wordt niet uit vruchten gewonnen, maar uit glucosestroop. Het maakt even dik als witte suiker en is niet gezonder:

  • vruchtensuiker verdenkt men er zelfs van de bloedvetwaarden te verhogen. Het veroorzaakt vaak maagproblemen;
  • ook geeft vruchtensuiker geen verzadigingsgevoel en dus bestaat het gevaar dat we er te veel van consumeren.

Vruchtensuiker is een zogenaamde suikervervanger die bijvoorbeeld wordt gebruikt om dieetvoeding te zoeten.


Honing

Honing bestaat voornamelijk uit suiker en water en bevat evenveel calorieën als gewone suiker. Niet wetenschappelijk bewezen is de vraag of de enzymen, mineralen en vitaminen in honing een positief effect op de gezondheid van de consument hebben. Wel is honing zeer intens van smaak, zodat kleine hoeveelheden al volstaan om te zoeten. Maar helaas is honing zó kleverig dat die schadelijker is voor de tanden dan gewone suiker. Tenminste als je achteraf je tanden niet poetst.

Heilzame werking van honing

Honing wordt niet alleen gezien als zoetmiddel. Veel natuurgenezers en imkers schrijven aan honing een heilzame werking toe. Maar die genezende werking doe je teniet als je de honing in hete thee of melk doet. Men adviseert om die hete thee of melk eerst lauw te laten worden en dan pas een lepel honing erdoor te roeren. Pas dan is honing een weldaad voor je keel.

Siroop en diksap

Ingedikt sap uit appelen en peren heeft een hoog gehalte aan natuurlijk vruchtensap en het is zoeter dan suiker. Veel diksapconcentraten en siropen (bijvoorbeeld ahornsiroop) bevatten weliswaar mineralen, maar slechts in zeer kleine hoeveelheden.


Het beste alternatief: minder suiker

Worden alternatieve zoetmiddelen verkregen uit natuurlijke producten zoals suikerriet of suikerbieten? Dan onderscheiden ze zich dus nauwelijks van gewone suiker. Zo zijn bijvoorbeeld suikerconcentraten van vruchten of vruchtensappen niet gezonder, maar even schadelijk voor de tanden. En ze maken even dik als suiker. Wie zijn lichaam een plezier wil doen, moet dus minder suiker gebruiken.