Mondkapje Coronavirus zinvol?

Mondkapje CoronavirusIedereen wil zichzelf beschermen, dat is begrijpelijk. Maar je kan je afvragen of een mondkapje tegen het Coronavirus zinvol is. De mondkapjes zoals we die kennen van de operatiekamer, de tandarts of de pedicure, bieden weinig tot geen bescherming tegen het virus. Bij onjuist gebruik kunnen ze zelfs averechts werken en zélf een bron van infectie zijn. Mondkapjes zijn immers alleen effectief in combinatie met veelvuldig handen wassen. Met desinfecterende middelen op alcoholbasis of met water en zeep.

 

Mondkapjes apotheek

In veel apotheken zijn mondkapjes waarschijnlijk niet meer beschikbaar. Nadat de verspreiding van het nieuwe Coronavirus in de Duitse grensstreek bekend werd, overtrof de vraag het aanbod. Mondkapjes zijn inmiddels ook in veel apotheken uitverkocht, veroorzaakt door mensen die uitreizen naar de wintersportgebieden.

Apothekersorganisaties raden gezonde mensen overigens niet snel aan om zichzelf preventief uit te rusten met beschermende maskers. Het maakt immers verschil uit of een gezond persoon zichzelf in de tram wil beschermen, of dat een arts in een praktijk of polikliniek patiënten met verdachte symptomen behandelt.

Alleen FFP-masker als mondkapje Coronavirus zinvol

De mond- en neusbescherming, zoals we die in operatiekamers en bij de tandarts zien, beschermt gezonde dragers niet op betrouwbare wijze. Anders is dat met professionele beschermende kleding, in combinatie met veiligheidsbril en handschoenen voor artsen die rechtstreeks met coronapatiënten te maken hebben. Maar dan gaat het om FFP-maskers. FFP staat voor “Filtering Face Piece” met  aanduiding van het beschermingsniveau. Alleen FFP-maskers zijn als mondkapje Coronavirus zinvol. Het zijn speciale nauwsluitende ademhalingsmaskers die geen fijne deeltjes (partikels) doorlaten. Die zijn absoluut niet praktisch voor dagelijks gebruik. Ze bemoeilijken de ademhaling want alle lucht die de drager in- en uitademt, gaat via een speciaal luchtfilter. Dat houden mensen hooguit een half uur vol. Daarna is men afgepeigerd. Je kunt er dus niet lang mee rond lopen.

Men onderscheidt bij FFP-maskers drie beschermingsniveau’s:

    • eenvoudige FFP1-maskers bieden niet echt bescherming. Dat leggen apothekers ook uit aan de klanten, die ze toch willen kopen;
    • voor medisch personeel raadt men als effectieve bescherming tegen mogelijke infecties met het Coronavirus ten minste een FFP2-masker aan;
    • en dan zijn er nog wegwerp-mondkapjes met beschermingsniveau FFP3. Maar die zijn inmiddels ook al uitverkocht.

Hoe moet je een mondkapje dragen?

Bij het dragen van een mondkapje staat of valt alles met een goede hygiëne. Onderstaand enige tips voor het aanbrengen, het gebruik en de verwijdering van een mondkapje:

    • reinig je handen met een alcoholisch desinfectiemiddel of met water en zeep voordat je het mondkapje aanbrengt;
    • bedek mond, neus en kin met het masker en zorg ervoor dat er geen openingen zijn tussen je gezicht en het mondkapje;
    • probeer het mondkapje tijdens het gebruik niet meer aan te raken; Gebeurt dat toch, reinig dan je handen met een desinfecterend middel op alcoholbasis of met water en zeep;
    • vervang het kapje door een nieuw exemplaar zodra het vochtig is en gebruik wegwerpmaskers nooit opnieuw;
    • verwijder het mondkapje van achteren (aan de riemen) en raak de voorkant niet aan;
    • deponeer het mondkapje vervolgens direct in een gesloten container;
    • reinig je handen weer met een alcoholisch desinfecterend middel of water en zeep.

Preventieve hygiënemaatregelen die bescherming bieden

In de dagelijkse omgang moet men in het algemeen dezelfde adviezen volgen die ook van toepassing zijn op normale griep. Het belangrijkste is hygiëne. Het Coronavirus vereist van mensen een meer dan normaal besef van hygiëne, niet alleen in openbare ruimten, maar ook in de persoonlijke omgeving thuis:

  • was bijvoorbeeld vaker dan gebruikelijk de handen;
  • heb, voor het geval je in contact komt met besmettelijk materiaal, altijd een desinfecterend middel bij de hand;
  • zakenpartners kan je wel ontmoeten, maar handen schudden kan je beter achterwege laten;
  • vermijd in gebieden met verhoogd risico grote mensenmenigten;
  • neem liever niet de metro, trein of bus, plekken waar mensen vaak dicht op elkaar gepakt staan.

Afgezien van het risico op infectie als iemand hoest of niest, kan ook gewoon uitgeademde lucht het virus bevatten (druppelinfectie).

Conclusie: mondkapje Coronavirus zinvol, mits…

Infectie met ziekten die voornamelijk worden overgedragen via druppeltjes, bijvoorbeeld door luid spreken, roepen of hoesten binnen twee meter, kan men verminderen door een mondkapje te dragen. Dergelijke maskers voorkomen ook dat men met onreine handen de mond of neus beroert. Het dragen van een mondkapje kan zinvol zijn want een druppelinfectie wordt overgedragen via mond en neus.

Maar:

  • de drager ervan moet er wel voor zorgen dat het masker goed aansluit. Ziekteverwekkers mogen niet vanaf de zijkant kunnen binnendringen;
  • en afhankelijk van hoeveel men spreekt en hoe vochtig zo’n mondkapje wordt, moet men dat minstens twee tot drie keer per dag vervangen.