Pacemaker zonder batterij

Zwitserse onderzoekers hebben een prototype van een pacemaker zonder batterij ontwikkeld. De uitvinding is gebaseerd op de werking van een gewoon horloge. Zet men in de toekomst die pacemaker in bij mensen, dan kunnen zich die een operatie besparen om de batterij te vervangen.

Risico van complicaties bij batterijwissel

Batterijen zijn bij pacemakers een beperkende factor. Zodra ze leeg dreigen te raken, moeten men ze via een chirurgische ingreep vervangen. Dat in om meerdere redenen onwenselijk:

  • vanwege het risico op complicaties, in het bijzonder door infecties.  
  • maar ook in verband met de hoge kosten die eraan verbonden zijn. 

En dan te bedenken dat het hart zelf al een uitstekende energiebron is door de contracties die voortdurend plaatsvinden.

Nieuw perspectief voor hartpatiënten

Een in Bern ontwikkeld prototype pacemaker opent nieuw perspectief voor hartpatiënten. Hebben die momenteel een pacemaker nodig, dan implanteren de artsen een apparaat aangedreven door een batterij. Levert die batterij geen stroom meer, dan moeten de artsen de pacemaker vervangen via een operatie. De Zwitserse uitvinding kan dat in de toekomst veranderen.


Stroomimpulsen zonder batterij

De nieuwe pacemaker genereert stroomimpulsen zonder batterij. Het kloppend hart, meer speciaal de samentrekking van de hartspier, is de energieleverancier. Wetenschappers schatten de beschikbare hydraulische capaciteit van het hart op ongeveer 1,4 watt. Een klein deel daarvan, ongeveer 50 microwatt, wordt door een automatisch uurwerk aangewend om de pacemaker te bedienen.

Inbrengen mogelijk via katheter

Tot dusver werd de uitvinding alleen bij varkens uitgetest. Want het inbrengen van de pacemaker vergt een operatie. En dat is niet alleen omslachtig maar ook vrij prijzig. Het apparaatje wordt direct op het hart vastgezet. Of en wanneer men de technologie bij mensen zal toepassen, is nog onbekend. De onderzoekers hebben echter het voornemen om de pacemaker verder te ontwikkelen. Men denkt aan een versie waarbij men de pacemaker via een katheter, een dun buigzaam buisje, in het lichaam kan inbrengen.

Plaats een reactie