Hoofdpijn, meest gehoorde klacht bij de huisarts

Hoofdpijn is onaangenaam. Het kan afhankelijk van de ernst ons dagelijks leven danig in de war sturen. Terwijl sommigen maar kort erdoor geplaagd worden, lijden anderen langdurig eronder. Soms zelfs dagen lang. Hoe en waar hoofdpijn precies bij mensen optreedt, is zeer verschillend.

Met hoofdpijnklachten naar de huisarts

De meeste patiënten met hoofdpijn raadplegen eerst de huisarts. Aan hem de taak om onderscheid te maken tussen:

  • hoofdpijnklachten zonder direct aanwijsbare oorzaak;
  • en potentieel gevaarlijke acute ziekten

Handig hiervoor is enige kennis van enkele typische waarschuwingssymptomen.

Welke soorten hoofdpijn zijn er?

Hoofdpijn kan zich op verschillende plekken van het hoofd manifesteren:

  • aan het voorhoofd;
  • bij de slapen;
  • achter de ogen;
  • via pijn in nek en rug. 

Door artsen wordt hoofdpijn niet onder één noemer geplaatst. Ze verdelen hoofdpijn in twee groepen:

  • primaire hoofdpijn;
  • secundaire hoofdpijn

Wat is primaire hoofdpijn?

Als meest voorkomende hoofdpijn is primaire hoofdpijn geen gevolg van andere gezondheidsproblemen. Het is een aparte op zich zelf staande ziekte. Bij primaire hoofdpijn is meestal niet bekend wat precies de oorzaken zijn. Daarom is een causale behandeling dan ook niet mogelijk. Voorbeelden van primaire hoofdpijn zijn:

  • migraine;
  • spanningshoofdpijn;
  • clusterhoofdpijn.

Secundaire hoofdpijn

Secundaire hoofdpijn daarentegen, treedt op als neveneffect of direct gevolg van een andere ziekte. Zo kan secundaire hoofdpijn onder meer een bijkomend symptoom zijn van:

Ook uitdroging, een zonnesteek of overmatige consumptie van alcohol kan de onaangename klachten veroorzaken. En veel mensen reageren ook op stress, lawaai of veranderingen in het weer met hoofdpijn.


Hoofdpijn meest gehoorde klacht bij huisarts

Naar schatting 70 procent van alle Nederlanders  heeft van tijd tot tijd wel eens last van hoofdpijn. Dat kan variëren van:

  • aanvallen van kortdurende (acute) hoofdpijn;
  • tot steeds terugkerende of aanhoudende (chronische) hoofdpijn. 

Hoofdpijn is daarmee een wijdverbreide vorm van pijn en de meest voorkomende reden voor een bezoek aan de huisarts.

Omschrijving van de klachten

Betrokkenen moeten hoofdpijnklachten zo nauwkeurig mogelijk bij hun arts proberen te omschrijven:

  • in welke situaties doet zich de hoofdpijn voor?
  • waar in het hoofd wordt het gevoeld?
  • hoe vaak treden de symptomen op?

Het helpt de arts om een nauwkeurige diagnose te stellen.

De behandeling van hoofdpijn

Een juiste diagnose is niet onbelangrijk. Want voor de behandeling van de verschillende typen hoofdpijn bestaan zeer verschillende behandelingen. Vaak is het een combinatie van medicatie (bijvoorbeeld pijnstillers zoals combinatiepreparaten van acetylsalicylzuur, paracetamol en cafeïne) en bepaalde gedragingen om hoofdpijn onder controle te krijgen.

Kan je hoofdpijn voorkomen?

Wie stress beperkt, zich regelmatig ontspant, zorgt voor een goede nachtrust en nicotine, alcohol en drugs vermijdt, werkt aan zijn gezondheid en kan zo hoofdpijn voorkomen.


Hersenvliesontsteking of meningitis

Hoofdpijn bij bacteriële meningitis ontwikkelt zich binnen enkele uren. De patiënten raken snel een ernstig gestoorde toestand met verlies van bewustzijn, misselijkheid en braken. Nekstijfheid is een belangrijk symptoom, maar kan in een vroeg stadium ontbreken. De combinatie van hoofdpijn, koorts en kwalitatieve of kwantitatieve bewustzijnsstoornissen is hier toonaangevend. Minder typisch is het hoofdpijnsymptoom bij virale meningitis. Bacteriële meningitis kan zich binnen enkele uren tot een levensbedreigende ziekte ontwikkelen.

Hoofdpijn bij kinderen

Hoofdpijn doet zich niet alleen bij volwassenen voor maar ook bij kinderen. Al onder kleuters heeft ongeveer een op de vijf kinderen wel een last van hoofdpijn. Gelukkig doen zich de klachten bij ongeveer de helft van de kinderen niet meer voor als ze volwassen zijn. Toch is het belangrijk om hoofdpijn bij kinderen adequaat te behandelen, want zonder passende behandeling kunnen de symptomen chronisch worden.

Plaats een reactie